14
Sep
2022

ใครที่เล็กที่สุดของพวกเขาทั้งหมด? Mini Moth ได้ตำแหน่งใหญ่

ในที่สุดกลุ่มนักวิจัยผู้อยากรู้อยากเห็นได้มอบรางวัลมอดที่เล็กที่สุดในโลกให้หนึ่งสปีชีส์

เป็นเวลากว่าทศวรรษแล้วที่กลุ่มแมลงตัวเล็กๆ จำนวนมากได้ปลุกเร้าการโต้เถียงกันอย่างสนุกสนานในหมู่ผู้ที่ศึกษาพวกมัน คำถามที่ไม่มีใครสามารถตอบได้: ผีเสื้อกลางคืนตัวใดตัวเล็กที่สุด? หลังจากหลายปีของการวัดตัวอย่าง 2,800 ตัวอย่างอย่างพิถีพิถันจากกว่า 650 ชนิดของแมลงเม่าขนาดเล็กกว่า 650 สายพันธุ์ ในที่สุดกลุ่มนักวิจัยที่อยากรู้อยากเห็นก็ได้รับรางวัลหนึ่งสปีชีส์เป็นชื่อที่อยากได้

“ทุกคนมักพูดถึงผีเสื้อที่ใหญ่ที่สุดหรือตัวมอดที่ใหญ่ที่สุด” Alma Solisนักกีฏวิทยาจาก USDA และผู้ดูแลแมลงเม่าจมูกที่พิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติแห่งชาติของสมิธโซเนียนกล่าว “แต่ไม่มีใครเคยถามว่า ‘อันไหนเล็กที่สุด’”

ในการศึกษาใหม่ที่ตีพิมพ์ใน Zootaxa Solis และทีม lepidopterists ระหว่างประเทศหรือผู้ที่ศึกษาผีเสื้อและผีเสื้อกลางคืนได้มอบรางวัล “มอดที่เล็กที่สุดในโลก” ให้กับผีเสื้อกลางคืนแคระ ( Johanssoniella acetosae)ซึ่งเป็นสายพันธุ์ที่หายากทั่วยุโรป . แม้ว่าจะมีขนาดเล็ก แต่ประชากรมอดขนาดเล็กสามารถมีผลกระทบอย่างใหญ่หลวงต่อการเกษตรและสัตว์มากมายที่ต้องพึ่งพาพวกมันเป็นอาหาร

วัดกัน

มอดสีน้ำตาลอ่อนอยู่ในกลุ่มของแมลงเม่าขนาดเล็กที่เรียกว่านักขุดใบไม้ หนอนผีเสื้อหนอนใบที่ตั้งชื่อตามนิสัยการกินของพวกมันเป็นหนอนขุดอุโมงค์ระหว่างชั้นบนและชั้นล่างของใบไม้ “ขุด” พวกมันและกลืนกินความดีสีเขียวภายใน ในขณะที่ตัวอ่อนกินพืชที่เป็นที่อยู่อาศัยของพวกมันจากด้านใน พวกมันจะสร้างอุโมงค์สีน้ำตาลย้อยๆ ที่เต็มไปด้วยขี้หรือเศษซากที่ขีดเขียนไว้บนใบไม้ นักวิจัยมักจะสามารถระบุตัวมอดสีน้ำตาลอ่อนได้จากรูปแบบการขุดแบบเกลียวที่โดดเด่นของตัวอ่อน

การค้นหาว่าสัตว์มีปีกเหล่านี้อาศัยอยู่ที่ไหนเป็นเรื่องหนึ่ง แต่การวัดขนาดพวกมันเป็นความสำเร็จของมันเอง “พวกมันเล็กมาก วัดเป็นมิลลิเมตร” Solis กล่าว แมลงเม่าขนาดเล็กส่วนใหญ่ไม่สามารถระบุตัวตนได้หากไม่มีกล้องจุลทรรศน์และความเปราะบางของปีกทำให้จัดการได้ยากโดยไม่ทำลายร่างกายที่บอบบางและคลุมเครือ

เมื่อนักวิจัยรวบรวมผีเสื้อกลางคืนจากการขุดในทุ่ง พวกเขามีทางเลือกสองทาง: ล่อแมลงเม่าในตอนกลางคืนด้วยแสงไฟสว่างจ้า หรือเก็บใบไม้ที่มีตัวหนอนและรอให้แมลงเม่าตัวเต็มวัยโผล่ออกมาจากรังไหม

เมื่อจับได้แล้ว ผีเสื้อกลางคืนตัวหนึ่งจะถูกแช่แข็งและตรึงไว้กับบล็อคโฟม เพื่อให้นักวิจัยสามารถตรวจสอบคุณลักษณะและวัดปีกของมันได้ จากการวัดทั้งตัวอย่างที่เก็บสดและตัวอย่างที่เก็บรักษาไว้ก่อนหน้านี้จากทั่วโลก เพื่อนร่วมงานของ Solis ระบุว่ามอดสีน้ำตาลอ่อนมีขนาดเล็กกว่าที่เคยคิดไว้ ปีกของมันสามารถสั้นได้ถึง 2.65 มม. – ประมาณความกว้างของเส้นสปาเก็ตตี้หนึ่งเส้น

ความอยากรู้ล้วนๆ

แนวคิดในการค้นหาสิ่งเล็กๆ น้อยๆ เริ่มต้นจากการสนทนาออนไลน์ระหว่าง Jonas Stonis ผู้เขียนหลักของการศึกษาวิจัยจากศูนย์วิจัยธรรมชาติของสถาบันวิจัยแห่งรัฐในลิทัวเนีย และเพื่อนนักผีเสื้อกลางคืนบางคน สโตนิสรู้สึกทึ่งกับความคิดที่ว่าไม่มีใครมีคำตอบที่ชัดเจนสำหรับคำถามง่ายๆ เช่นนี้ เขาจึงตั้งใจที่จะวัดตัวอย่างมอดขนาดเล็กมากเท่าที่จำเป็นเพื่อวางคำถามไว้ จากจำนวนมอดเกือบ 3,000 ตัวที่ทีมของเขามีขนาดเท่ากัน ส่วนใหญ่มาจากพิพิธภัณฑ์ในเดนมาร์ก รัสเซีย และสหราชอาณาจักร รวมถึงพิพิธภัณฑ์ประวัติศาสตร์ธรรมชาติแห่งชาติของสมิธโซเนียน

“ผู้คนมักจะไม่เขียนงานวิจัยประเภทนี้ แต่เป็นสิ่งที่ขับเคลื่อนด้วยความอยากรู้ของมนุษย์ว่า ‘อันไหนใหญ่ที่สุด เล็กที่สุด เร็วที่สุดและช้าที่สุด’” โซลิสกล่าว . “งานนี้มาจากความต้องการของมนุษย์ที่จะตอบคำถามประเภทนี้”

แม้ว่าคำถามในการวิจัยจะตรงไปตรงมา แต่แมลงเม่าขนาดเล็ก – เช่นเดียวกับสัตว์ส่วนใหญ่ – มีบทบาทที่ซับซ้อนในระบบนิเวศของพวกมัน พวกมันบินอยู่ที่ด้านล่างของห่วงโซ่อาหารบนบก พวกมันให้สารอาหารแก่สิ่งมีชีวิตจำนวนนับไม่ถ้วน เช่น กิ้งก่า แมงมุม แมลงและนกอื่นๆ Solis กล่าวว่า lepidopterans ตัวเล็ก ๆ เหล่านี้สามารถเปลี่ยนแปลงประชากรได้อย่างมีนัยสำคัญอันเป็นผลมาจากสภาพอากาศที่เปลี่ยนแปลงโดยไม่ทราบผลที่ตามมาสำหรับพืชและสัตว์ที่พวกมันโต้ตอบด้วย

“ในแมลงเม่าขนาดเล็ก คุณมักจะมีมากกว่าหนึ่งรุ่นต่อปี” เธออธิบาย “ในขณะที่อากาศเริ่มอุ่นขึ้น เราอาจคาดหวังว่าจะได้เห็นคนรุ่นต่อๆ มามากขึ้นทุกปี และเราสามารถเห็นแมลงเม่าเข้าสู่สถานะศัตรูพืชมากขึ้น”

แมลงเม่าและแมลงอื่นๆ สามารถได้รับสถานะศัตรูพืชได้หากพวกมันสร้างความเสียหายร้ายแรงให้กับพืชที่พวกมันชอบแทะเล็มมากพอ ในอดีต หนอนผีเสื้อใบไม้ได้ทำลายสวนส้มในฟลอริดา พืชผลมะเขือเทศในแอฟริกา สวนถั่วในอิตาลี และต้นโอ๊กทั่วโลก ตัวอ่อนของคนงานเหมืองใบไม้ซึ่งได้รับการคุ้มครองจากยาฆ่าแมลงโดยผนังใบบางที่พวกมันเติบโตระหว่างนั้น เป็นเรื่องยากโดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับเกษตรกรในการกำจัด

เบาะแสภายในคอลเลกชัน

เมื่อมีการอธิบายสายพันธุ์ใหม่อยู่ตลอดเวลา ยังมีอีกมากที่ต้องเรียนรู้เกี่ยวกับไมโครมอด ว่าแมลงเม่ามีความเกี่ยวข้องกันอย่างไรและพบที่ไหนเป็นเป้าหมายการวิจัยหลัก Solis กล่าว “พวกเขากำลังทำอะไร? พวกเขากำลังกินอะไรอยู่? เมื่อคุณสร้างต้นไม้แห่งความสัมพันธ์ คุณจะสามารถมองหารูปแบบได้”

รูปแบบต่างๆ เช่น ที่ซึ่งสัตว์ที่เล็กที่สุดอาศัยอยู่และกินอะไร ส่วนใหญ่จะมองเห็นได้ด้วยความช่วยเหลือจากคอลเล็กชันของพิพิธภัณฑ์ Solis กล่าวว่าการศึกษาใหม่นี้จะเป็นไปไม่ได้หากปราศจากการมีส่วนร่วมในอดีตของนักวิจัยอย่างDon Davisซึ่งปัจจุบันเป็นภัณฑารักษ์ของ lepidoptera ที่เกษียณอายุแล้ว ซึ่งได้เพิ่มตัวอย่างมอดขนาดเล็กเกือบหนึ่งล้านตัวอย่างลงใน คอลเล็กชัน ของSmithsonian

“เรามีคอลเล็กชั่นมอดขนาดเล็กมากที่สุดในโลก” Solis กล่าว “มันสำคัญมากสำหรับนักวิจัยทั่วโลกที่ต้องการยืมตัวอย่างเพื่อศึกษา”

มันสะดวกสำหรับนักวิจัยที่จะมีตัวอย่างที่เก็บรักษาไว้หลายพันชิ้นอยู่ใกล้แค่เอื้อม Solis และเพื่อนร่วมงานของเธอรู้สึกขอบคุณเป็นพิเศษที่พวกเขาได้เข้าถึงแมลงเม่าซึ่งแหล่งที่อยู่อาศัยตามธรรมชาติถูกทำลายตั้งแต่ถูกรวบรวม เช่นเดียวกับสายพันธุ์ที่สามารถพบได้ในประเทศที่แทบไม่มีใบอนุญาตการรวบรวม

เมื่อเผชิญกับความเสื่อมโทรมของแหล่งที่อยู่อาศัยอย่างต่อเนื่องและนโยบายการอนุรักษ์ที่เข้มงวดยิ่งขึ้น โซลิสกล่าวว่า “การเก็บสะสมของพิพิธภัณฑ์มีความสำคัญยิ่งขึ้นในการศึกษาความหลากหลายของแมลงและสัตว์อื่นๆ”

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.