19
Sep
2022

แผน “ไม่เพียงพออย่างน่าสังเวช” ของ Pebble Mine เพื่อชดเชยการทำลายที่อยู่อาศัยของปลาแซลมอน

ผู้เชี่ยวชาญหลายคนกำลังวิพากษ์วิจารณ์แผนการชดเชยสิ่งแวดล้อมที่ไม่สดใสของเหมืองอลาสก้าที่เสนอ

สำหรับโครงการโครงสร้างพื้นฐานใดๆ ในสหรัฐอเมริกาที่จะส่งผลกระทบต่อพื้นที่ชุ่มน้ำ ตั้งแต่การสร้างถนนไปจนถึงการขุดทองพระราชบัญญัติน้ำสะอาดต้องการสองสิ่ง: หลีกเลี่ยงหรือลดความเสียหายให้น้อยที่สุดต่อสิ่งแวดล้อมทางน้ำ และในกรณีที่ไม่สำเร็จ ให้สิ่งที่เรียกว่าการบรรเทาผลกระทบแบบชดเชย

ในกรณีของ Pebble Mine ที่เสนอ นักวิทยาศาสตร์และอดีตหน่วยงานกำกับดูแลกล่าวว่าแผนบรรเทาการชดเชยที่จัดทำโดย Pebble Limited Partnership (PLP) ซึ่งเกี่ยวข้องกับโครงการต่างๆ เช่น การปรับปรุงการบำบัดน้ำเสียในเมืองใกล้เคียงและการทำความสะอาดเศษขยะจากชายหาด อยู่ห่างไกลจากการชดเชย ความเสียหายที่จะเกิดกับเหมือง พวกเขากล่าวว่าแผนของ PLP ขาดความสมเหตุสมผลทางวิทยาศาสตร์

หากการก่อสร้าง Pebble Mine และโครงสร้างพื้นฐานที่สนับสนุนได้รับการอนุมัติจากรัฐบาลกลาง — การตัดสินใจที่จะทำโดย US Army Corps of Engineers (USACE) ซึ่งน่าจะเป็นไปได้ในช่วงปลายฤดูร้อน— ร่างแผนบรรเทาผลกระทบที่รวบรวมโดย PLP กล่าวว่างานนี้จะสร้างความเสียหายมากขึ้น พื้นที่ชุ่มน้ำกว่า 1,214 เฮกตาร์ นอกจากนี้ยังจะทำลายลำธารที่สนับสนุนปลาแซลมอน เกือบ 15 กิโลเมตรในมุมที่เกือบจะยังไม่พัฒนาของอลาสก้าตะวันตกเฉียงใต้ ซึ่งเป็นที่อยู่ของ การประมงแซลมอนซอคอายที่ใหญ่ที่สุดแห่งหนึ่งของโลก

เพื่อชดเชยสิ่งนี้ เจ้าของเหมืองทองแดงและทองคำที่เสนอได้เสนอที่จะสนับสนุนระบบบำบัดน้ำเสียในหมู่บ้านชนบท 3 แห่ง เปลี่ยนท่อระบายน้ำที่ขวางทางปลาแซลมอนในพื้นที่ห่างไกล และลากขยะออกจากชายฝั่งตะวันตกของ Cook Inlet ตอนล่าง .

Tom Yocom ซึ่งใช้เวลาสองทศวรรษในการทำงานเกี่ยวกับกฎหมายน้ำสะอาดที่อนุญาตในโครงการพื้นที่ชุ่มน้ำของสำนักงานคุ้มครองสิ่งแวดล้อมแห่งสหรัฐอเมริกา (EPA) กล่าวว่า “การบรรเทาผลกระทบที่เสนอนั้นไม่เพียงพออย่างน่าเศร้า”

“ถ้ามันมาที่โต๊ะทำงานของฉัน ผู้สมัครจะได้รับแจ้งในวันแรก: ถ้านี่เป็นสิ่งที่ดีที่สุดที่คุณสามารถทำได้ ไม่ต้องเสียเงินของคุณ” Yocom กล่าว

ในสถานที่ส่วนใหญ่ในสหรัฐอเมริกา บริษัทจะชดเชยการทำลายพื้นที่ชุ่มน้ำด้วยการฟื้นฟูหรือรักษาพื้นที่ชุ่มน้ำเดิมหรือพื้นที่มากขึ้น—โดยเฉพาะอย่างยิ่งประเภทเดียวกันและในลุ่มน้ำเดียวกัน แต่ในปี 2018 EPA และ USACE ตัดสินใจว่าอลาสก้าเป็นกรณีพิเศษ ข้อตกลงดังกล่าวระบุถึง “ความยืดหยุ่น” ด้านกฎระเบียบสำหรับการบรรเทาพื้นที่ชุ่มน้ำในอลาสก้า ซึ่งเป็นรัฐที่มีแหล่งที่อยู่อาศัยที่ดีต่อสุขภาพมากมาย และทางเลือกในการฟื้นฟูพบได้น้อยกว่าใน 48 รัฐที่ต่ำกว่า

เหมืองเพบเบิลมีกำหนดจะสร้างขึ้นในแหล่งต้นน้ำที่เกือบจะบริสุทธิ์ แห่งหนึ่งเต็มไปด้วยพื้นที่ชุ่มน้ำที่เจริญรุ่งเรืองจนบริษัทยากที่จะหาการฟื้นฟูหรือการอนุรักษ์ที่จำเป็น ยกเว้นเหมืองที่ถูกคุกคามโดยเหมืองแห่งนี้ นั่นเป็นเหตุผลที่ PLP ได้ใช้แนวทางนี้ โดยหันไปใช้โครงการที่อยู่ห่างไกลจากไซต์งานบ่อยครั้ง และนั่นไม่ได้เชื่อมเข้ากับสมการทางนิเวศวิทยาตามปกติ

โครงการหนึ่งมีเป้าหมายเพื่อเพิ่มคุณภาพน้ำโดยการปรับปรุงการบำบัดน้ำเสียในโคคานก นิวฮาเลน และนอนดัลตัน ซึ่งตั้งอยู่ในเขตทะเลสาบและคาบสมุทรที่มีประชากรเบาบางและมีประชากรเบาบาง

ตามที่ผู้จัดการเขตเลือกตั้ง นาธาน ฮิลล์ เนื่องจากเขตเลือกตั้งเป็นผู้มีส่วนได้ส่วนเสียอย่างเป็นทางการในกระบวนการทบทวนด้านสิ่งแวดล้อมของ USACE จึงเห็นโอกาสในการเชื่อมโยงความจำเป็นของ PLP สำหรับโอกาสในการบรรเทาผลกระทบกับความจำเป็นของภูมิภาคในการบำบัดน้ำที่ดีขึ้น ซึ่งผู้เชี่ยวชาญด้านนโยบายสิ่งแวดล้อมเน้นได้รับการควบคุมแยกต่างหากภายใต้ พรบ.น้ำสะอาด

“เรานำเสนอข้อมูลที่เรามีต่อ Pebble และโดยพื้นฐานแล้วทำหน้าที่เป็นท่อส่งน้ำ” ฮิลล์กล่าว โดยมีข้อแม้ว่าหมู่บ้านต่างๆ สามารถตัดสินใจได้ว่าจะยอมรับโครงการหรือไม่ นอกจากนี้ เขายังตั้งข้อสังเกตว่าการอัพเกรดระบบบำบัดน้ำเสียเพื่อทำลายพื้นที่ชุ่มน้ำ จะไม่ใช่สิ่งแรกสำหรับอลาสก้า (ถึงมันจะเป็นแค่ที่สองก็ตาม)

Gail Terzi ผู้จัดการโครงการบรรเทาเงินชดเชยที่เกษียณแล้วของ USACE ซึ่งเคยทำงานในอลาสก้า รู้สึกเห็นใจต่อสภาพของหมู่บ้านเหล่านี้ แต่เธอสะท้อนการประเมินที่รุนแรงของ Yocom เกี่ยวกับแผนบรรเทาทุกข์ที่เสนอโดย PLP

“พวกเขาไม่ได้ใช้วิทยาศาสตร์ที่นี่ เพราะถ้าพวกเขาใช้วิทยาศาสตร์ พวกเขาไม่สามารถอนุญาตโครงการนี้ได้” Terzi กล่าว “ฉันไม่เห็นว่าพวกเขาจะไปถึงที่นั่นได้อย่างไรโดยไม่โกงและเพิกเฉยต่อวิทยาศาสตร์ทั้งหมด”

เธอยังประณามการตัดสินใจของ USACE ในปี 2019 ที่ปูทางไปสู่การแลกเปลี่ยนการปรับปรุงการบำบัดน้ำเสียสำหรับการขุดพื้นที่ชุ่มน้ำ “ฉันไม่สามารถบอกคุณได้ว่ามันอันตรายแค่ไหน” Terzi กล่าว

นอกจากการวางแผนเพื่อแก้ไขระบบบำบัดน้ำเสียแล้ว PLP ยังได้สแกนฐานข้อมูลของรัฐเพื่อค้นหาท่อระบายน้ำหลายร้อยแห่งที่ขัดขวางไม่ให้ปลาแซลมอนเข้าถึงลำธารบางส่วน แผนการบรรเทาผลกระทบที่เสนอโดยบริษัทกล่าวว่า บริษัทจะแทนที่ท่อระบายน้ำที่ต่ำมากพอที่จะเปิดลำธารที่มีอยู่ไปยังปลาได้ระยะทาง 13.5 กิโลเมตร แม้ว่าส่วนใหญ่จะอยู่ไกลจากพื้นที่ที่เหมืองจะได้รับผลกระทบ

สุดท้าย PLP ได้เสนอให้กำจัดเศษขยะในทะเล เช่น อวนจับปลา ขวดพลาสติก และทุ่น จากแนวชายฝั่ง 12 กิโลเมตรใกล้กับท่าเรือที่เสนอในอ่าว Kamishak หลังจากห้าปี PLP จะสำรวจชายหาดอีกครั้งเพื่อดูว่ามีเศษซากสะสมอยู่มากน้อยเพียงใด และอาจดำเนินการทำความสะอาดเพิ่มเติม

ในขณะที่การกำจัดเศษขยะในทะเลอาจฟังดูเหมือน “แค่ออกไปเก็บขยะจำนวนมาก … มันมีอะไรมากกว่านั้นอีกมาก” ทามิ เวลส์ ผู้ให้คำปรึกษาด้านสิ่งแวดล้อมขนาดเล็กกล่าว การล้างเศษซากมีประโยชน์หลายอย่าง เช่น การลดไมโครพลาสติกในตะกอนใต้ท้องทะเล การปรับปรุงความหลากหลายทางชีวภาพและผลผลิตของระบบนิเวศ และป้องกันการเข้าไปพัวพันกับสัตว์ป่า

Mike Heatwole โฆษกของ PLP กล่าวว่า บริษัท “มั่นใจว่าโครงการทั้งหมดจะปรับปรุงสภาพแวดล้อมของปลาและสัตว์น้ำโดยรวม”

อย่างไรก็ตาม Wells กล่าวว่าความพยายามของ PLP จะชดเชยความเสียหายที่เกิดจากการก่อสร้างและการดำเนินงานของเหมืองหรือไม่นั้นขึ้นอยู่กับรายละเอียด ซึ่งเป็นสิ่งที่แผนบรรเทาผลกระทบที่เสนอนั้นสั้น “มีข้อมูลไม่เพียงพอ” เธอกล่าว

โดยทั่วไปแล้ว สำหรับแผนบรรเทาผลกระทบที่จะผ่านการรวบรวมนั้น จะต้องระบุถึงหน้าที่ของพื้นที่ชุ่มน้ำที่สูญหายในระบบนิเวศ—สามส่วนหลักๆ คือคุณภาพน้ำ ปริมาณน้ำ และที่อยู่อาศัย—และใช้บัญชีทางนิเวศวิทยาของเดบิตและเครดิตเพื่อ แสดงให้เห็นอย่างชัดเจนว่าการบรรเทาผลกระทบจะทำให้การสูญเสียแต่ละรายการสมดุลกันอย่างไร แต่ไม่มีตัวชี้วัดสำหรับการแปลงพื้นที่ชุ่มน้ำที่สูญหายไปเป็นกิโลเมตรของการทำความสะอาดชายหาดหรือระบบบำบัดน้ำเสียที่ได้รับการอัพเกรด และแผนของ PLP แทบจะไม่ต้องลอง Yocom กล่าว

David Hobbie หัวหน้าแผนกกำกับดูแลของ USACE ในมลรัฐอะแลสกา เน้นว่ากองกำลังไม่จำเป็นต้องยอมรับแผนการบรรเทาผลกระทบที่เสนอโดย PLP เขากล่าวว่า USACE ได้แจ้ง PLP ว่าแผนดังกล่าวจำเป็นต้องได้รับการปรับปรุง แต่ยังไม่ได้ระบุข้อกำหนดขั้นสุดท้ายสำหรับการบรรเทาผลกระทบ

ในขณะที่ EPA และหน่วยงานท้องถิ่น รัฐ และรัฐบาลกลางที่คัดเลือกจะเสนอข้อเสนอแนะเกี่ยวกับแผนดังกล่าว ตามข้อมูลของ USACE โอกาสสุดท้ายของสาธารณชนที่จะพิจารณาข้อเสนอของทุ่นระเบิดทั้งหมดคือเดือนกรกฎาคมปีที่แล้ว หกเดือนก่อนแผนสำหรับโครงการบรรเทาผลกระทบเหล่านี้ การเผยแพร่. Yocom กล่าวว่าด้วยรายละเอียดมากมายที่ยังไม่ทราบแน่ชัด ดูเหมือนว่าวิธีที่ PLP วางแผนที่จะชดเชยผลกระทบของเหมืองจะยังคงเป็นกล่องดำจนกว่าการตัดสินใจขั้นสุดท้ายของ USACE ในปลายปีนี้ “นั่นไม่ใช่วิธีการทำงาน” เขากล่าว

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.